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为什么对社会保障的悲观情绪会重新回到千禧一代

来源:时间:2020-01-24

芝加哥(路透社)-当社会保障话题浮出水面时,为什么这么多人会想到“老”一词?

退休金是社会保障的最大组成部分。但是该计划对于所有年龄段的残疾人以及尚存的儿童和已故受益人的配偶也非常重要。也许最重要的是,今天的年轻人将需要与今天的退休人员和接近退休人员一样多的社会保障-如果当前的经济趋势持续下去,那么社会保障就可能需要更多。

然而,许多年轻人已经习惯于认为,当他们的退休时间来临时,他们不应该依靠社会保障来。考虑到敌对社会保障和金融服务业的政客们发表的负面的,经常是虚假的宣传以及误导媒体的报道,这不足为奇。

此处的危险是,如果目前的令人担忧的社会保障能力高水平削弱了政治支持,它们可能会自我实现。麻省大学安默斯特分校(University of Massachusetts-Amherst)的经济学家,社会保障和卫生政策学者彼得·阿诺(Peter Arno)认为,这对年轻人退休而言尤其有害。

阿诺指出了四个趋势,这些趋势表明千禧一代将需要比目前的退休人员和现在即将退休的人更多地依靠社会保障。千禧一代从定额给付养老金中获得退休收入的可能性将大大降低,而且他们的房屋拥有率比前几代人低。而且,工资停滞和学生债务严重下降使许多人无法为退休储蓄。

他说:“如果将所有这些因素加在一起,就会形成一堆东西,这将使年轻人很难上路。”“这就是为什么社会保障对于这一代人和年轻人都至关重要的原因。婴儿潮一代和千禧一代的老年人之间的合力为增强社会保障的长期稳定性提供了巨大的战略机遇。”

政客们通常声称社会保障体系将要破产,而其不足会导致国家赤字-都不是事实。我经常听到金融服务行业的所谓专家建议人们指望仅从他们的未来收益中获得部分收益。祝您好运-只需使用预计的社会保障福利的一半来计算数字,您就会在计算机屏幕上看到计划崩溃。

社会保障受托人年度报告的许多媒体报道也很糟糕。就在今年四月,这些报告的发布掀起了可预见的错误标题浪潮,并且广播报告指出,社会保障局“钱用光了”,描述了其“耗尽的资金”,并建议人们如何为没有他们的未来退休做准备预期收益。

这让我感到困惑:一个计划的累积盈余为2.9万亿美元,用光了什么?受托人报告显示,到2035年,社会保障资金将全部到位,未来25年将有93%的资金得到支持。是的,这是一个资金问题:如果没有其他变化,退休和残障信托基金的总和将在2035年耗尽。

届时,当前收入足以支付约80%的计划福利。随之而来的全面削减福利对退休人员和工人将是非常有害的,但考虑到社会保障部门的强大公共支持,从政治角度看,这似乎是极不可能的结果。

短缺是由于两个因素:与预期退休人员相比,进入系统的工人支付比例下降,以及收入不平等加剧,这导致工资份额在工资税基数之外增加。

提供了一种直接的中间解决方案,并且现在已通过众议院解决。《 2100年社会保障法》通过逐步提高工资税率以至于几乎没人注意到-每年1%的十分之一-并通过对超过40万美元的工资增加新的工资税,使社会保障在接下来的75年中恢复平衡。目前,税收收入停止在年收入132,900美元。(reut.rs/2HJwldz)。

担心未来

尽管如此,公众仍然担心社会保障的未来。

根据盖洛普(Gallup)的调查数据(bit.ly/2HTLuIn),年龄在55岁以上的美国人中有73%担心社会保障体系“很多”或“相当数量”。在35-54岁的人群中,这一比例为67%;在18-34岁的人群中,这一比例为59%。

亚诺(Arno)认为,我们现在有一个历史性的机会,可以将婴儿潮一代和千禧一代团结起来,以支持加强社会保障。他最近在《美国展望》(American Prospect)(bit.ly/2WeWJC2)中合着的一篇挑衅性文章中指出,犬儒主义的根源在于当今许多年轻人对社会保障的看法,并认为社会保障应该成为核心政策对于任何对公民权利和社会正义感兴趣的人。

阿诺说:“社会保障是美国历史上最成功的反贫困政策。”“这不仅对老年人来说是正确的,而且在整个生命周期和整个人口中都是如此。与其他任何政策相比,它减少了儿童的贫困,为工作的成年人减少了更多的贫困,为老年人减少了更多的贫困。因此,这是一个代际反贫困计划。”

他补充说,该计划对有色人种和妇女的影响尤其深远,他指出,工资差距造成了退休后持续存在的经济劣势。他说,这是一个代际正义问题。从代际意义上讲,代际关系不仅影响老年人,而且影响到每个工作,家庭和孩子的人。这就是为什么我要让人们不要仅将社会保障视为老年人问题。

您可以在播客上听到我最近与Arno进行的关于社会保障的更长的对话。(bit.ly/2YH2Htc)。

(这里表达的观点是路透社专栏作家的观点)

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